LA CELESTE, LA MÁS EFECTIVA


La selección uruguaya es la más ganadora en la Copa América. Domina la tabla con 15 títulos ganados y ha estado entre los primeros cuatro 35 veces en una competencia que se disputó 45.

Por Ignacio Francisco Hernández (@i_hernandez15)

El Campeonato Sudamericano es la competencia más importante a nivel selecciones de Latinoamérica, que tuvo diferentes formatos, hasta mutar en la actual Copa América. De todos modos, cualquiera sea el sistema, Uruguay es un abonado al podio.

En diez ocasiones, de 45 las Copas Américas celebradas, Uruguay no logró quedar entre los primeros cuatro, y sin tener en cuenta que en algunas no participó, logrando así 73% de eficiencia. La Celeste se consagró 15 veces (1916, 1917, 1920, 1923, 1924, 1926, 1935, 1942, 1956, 1959, 1967, 1983, 1987, 1995, 2011), fue subcampeona en seis oportunidades (1919, 1927, 1939, 1941, 1989, 1999), quedó tercera nueve (1921, 1922, 1929, 1937, 1947, 1953, 1957, 1975, 2004) y cuarta, en cinco (1945, 1946, 1955, 2001, 2007).

Sólo en una decena de oportunidades no terminó entre los primeros cuatro. La primera, en Argentina 1925, ya que no participó, lo mismo que en Bolivia 1963, cuando inicialmente Montevideo iba a ser la sede, pero Conmebol decidió que fuera La Paz, por lo que la Celeste decidió no competir. En Brasil 1949, Uruguay quedó sexto debajo de Chile con la misma cantidad de puntos (cinco). En Argentina 1959, el formato era igual al anterior y en esta Uruguay terminó nuevamente sexto abajo de Chile pero con un punto menos (cuatro). La Copa América 1979 se jugaron partidos ida y vuelta en todo el continente y Uruguay perdió el grupo con Paraguay, que luego de ganarle la final a Chile sería campeón.

Ya con el nombre actual, en Chile 1991, se dividieron los equipos en dos grupos de cinco y los primeros dos clasificaban a la fase final, la cual se disputaba con el formato de tabla. Uruguay, que conformaba el grupo B, quedó tercero por diferencia de gol. Dos años más tarde, en Ecuador, Uruguay se clasificó a los cuartos de final pero luego de empatar 1-1 quedó eliminado con Colombia por penales (5-3). Bolivia 1997, mismo formato pero no misma historia, Uruguay quedó como peor tercero y quedó eliminado en fase de grupos. En Chile 2015, se clasificó a cuartos de final como mejor tercero pero perdió contra el anfitrión, que luego salió campeón. Y en la última edición de la Copa América Centenario, en Estados Unidos 2016, quedó con tres puntos debajo de México y Venezuela.

Un dato no menor es que ésta será la quinta edición de la Copa América que se juega en Brasil. Las anteriores (1919, 1922, 1949 y 1989) las ganó el anfitrión. Uruguay disputó dos finales: la primera en 1919, victoria brasileña por 1-0 con gol de Arthur Friedenreich, y la segunda, en 1989, en la que se repitió el resultado, pero esta vez con gol de Romario.

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