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Portugal: su evolución desde la llegada de Cristiano y el heredero que piensa igualarlo


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La Selección comandada por Cristiano Ronaldo buscará dos objetivos principales: conseguir su segunda Eurocopa y confirmar la herencia de CR7 y João.


La Eurocopa está a la vuelta de la esquina y los mismos europeos están al mínimo de darla. Las candidaturas son grandes. El favoritismo es corto. Pocos países son los que tienen el verdadero fervor de soñar con levantar el trofeo. Portugal es una de ellas.

La selección comandada por Cristiano Ronaldo viene de un maravilloso momento. Eso es lo que piensan muchos y la realidad de todos. Desde la eliminación de la Copa del Mundo frente a Marruecos, los Lusos mantienen una racha desafiante y poderosa: 11 partidos ganados y una sola derrota frente a Eslovenia. 41 goles a favor y 6 en contra. Los números son impactantes y, por supuesto, aterra a cualquier selección (menos al único que pudo vencerlos).

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Si bien sus estadísticas son extraordinarias, ¿fueron así de perfectas en toda su historia? Repasemos un poco lo que son los datos máximos de Portugal en todos los torneos internacionales:

  • En la Copa del Mundo, los de la Península Ibérica llegaron como máximo al tercer puesto allá en 1966.
  • En la Eurocopa, supo ser campeón por única vez en 2016 de la mano de su máximo referente: Cristiano Ronaldo.
  • En la Liga de Naciones, también pudo coronarse solamente en 2019.
  • En la Copa Confederaciones, en 2017 quedó en tercer lugar.

Sin dudarlo, Portugal evolucionó mucho en estas últimas décadas. Su fútbol y su elegancia en lo individual y colectivo hizo que llegaran a instancias finales como las que repasamos, pero antes, no era tan así. 3 de los 4 torneos con grandes hitos fueron a partir del siglo XXI. ¿Es que acaso la llegada del Comandante fue un antes y un después del Seleccionado? Veamos como son todas sus estadísticas con su Selección y que deje en claro si refleja la buena forma de Portugal (o no).

CRISTIANO RONALDO: EL REY INDISCUTIBLE

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No hace mucha falta hablar de lo que hizo CR7 con su Selección a lo largo de la historia, ¿verdad? Un pequeño resumen será suficiente para demostrar la grandeza y la longitud que tiene este jugador con su país porque, conocerlo, lo conocemos todos, tanto su historia, su fútbol y su experiencia. Por eso, para simplificarlo, citaremos directamente de la FIFA todas sus estadísticas y récords.

  • Cristiano Ronaldo alcanzó la tremenda cifra de 197 partidos con su Selección y superó al futbolista de Kuwait Bader Al-Mutawa, que continúa en activo y con quien compartía este récord hasta el día de hoy. Desde su primera convocatoria con Portugal, que fue el 20 de agosto de 2003.
  • Cristiano Ronaldo suma 115 goles con Portugal y es el máximo artillero de la historia de las selecciones nacionales. El delantero de 37 años superó el récord del iraní Ali Daei, que había encabezado la clasificación durante los últimos 15 años, con 109 goles. Entre el primer gol de Ronaldo con Portugal, en la Eurocopa 2004, frente a Grecia, y el último, han pasado más de 19 años. Todo un ejemplo de longevidad.
  • Cristiano Ronaldo es el principal anotador de la historia de la Eurocopa, con 14 goles (en cinco ediciones), por delante de Michel Platini. El portugués también tiene el récord de partidos disputados en este certamen y es el único jugador de campo que ha actuado en cinco Eurocopas. Además, ha hecho al menos una diana en cada una de sus participaciones desde 2004.
  • Cristiano Ronaldo es el único jugador de la historia que ha marcado al menos un gol en nueve fases finales consecutivas de un gran torneo internacional.
  • Cristiano Ronaldo, capitán de la Selección de Portugal desde 2007, es el máximo goleador en activo de Portugal en el Mundial, con siete goles en cuatro ediciones. Tan solo lo supera el legendario Eusébio. El atacante del Al Nassr ha marcado 54 goles en sus últimos 49 partidos con el conjunto portugués, de modo que el récord de Eusébio parece un último récord por cumplir en su distinguida carrera.

A todo esto, se debe agregar que CR7 es el futbolista que más finales ha disputado con la Selección lusa, si se consideran las definiciones de Eurocopa en 2004 y 2016 y de la UEFA Nations League en 2019. Demás está decir que en las tres competiciones fue fundamental en todas las fases previas al partido final.

EL HEREDERO ELEGIDO

El mundo del fútbol portugués se vio imbuido con la presencia colosal de Cristiano Ronaldo durante muchos años en este Siglo XXI. Un rey indiscutible en cuanto a disciplina y talento deportivo. Pero como toda historia de monarquía, cada rey necesita un heredero, y desde la ciudad de Viseo, Portugal, emergió un joven talento destinado a llevar el manto de Cristiano: João Félix era su nombre. Con apenas 19 años, el 8 de julio de 2019, Félix fue presentado en el Atlético de Madrid, y los diversos medios europeos lo proclamaron como “el nuevo CR7” al llegar a la ciudad de Madrid.

Félix debutó profesionalmente a los 18 años con el Benfica en agosto de 2018, deslumbrando desde el principio con su gambeta, su calidad y potencia de ambidiestro y su creativa visión de juego. Cualidades que al fanático de este deporte le permiten rememorar aquella faceta imparable de Cristiano Ronaldo que se pudo disfrutar por tantos años.

Crédito TyC Sports

Su explosión en la temporada 2018-2019, acumulando 20 goles y 11 asistencias en 43 partidos, lo convirtió en una figura destacada en la Primeira Liga de Portugal. Su fichaje por el equipo Colchonero, por una cifra récord de 126 millones de euros -siendo ésta más cara que todas las transferencias de su ídolo, Cristiano-, marcó un hito en su joven carrera y lo estableció como una estrella emergente en el escenario mundial.

La comparación con CR7 se hizo más evidente cuando O Menino do Ouro -el chico de oro- debutó con la selección portuguesa en la UEFA Nations League, donde mostró destellos de su potencial y fue aclamado como “el heredero de Cristiano Ronaldo” por medios internacionales como Marca y The Guardian. Sin embargo, a pesar de su talento innegable, Félix debió enfrentar múltiples desafíos en su camino hacia la grandeza que a la larga y hasta el momento, no fueron más que trabas, en parte también por su duro carácter.

Una fractura de tobillo sufrida en febrero de 2021, momento en el que él y el Atlético de Diego Simeone pasaban por un momento extraordinario, lo marginó de las canchas durante un mes y comprometió su rendimiento a su regreso. Aunque recuperó su forma física, luchó por encontrar su lugar en el equipo Colchonero, especialmente tras el regreso de Antoine Griezmann al club, a quien se le exigió suceder en 2019 cuando llegó al club y que, en ese preciso momento, se convirtió en el motivo de una nueva relegación hacia el banco de suplentes. Su relación tensa con el Cholo y su falta de continuidad en el campo plantearon muchas dudas sobre su futuro en el club.

Si bien se esperaba que la Copa del Mundo 2022 disputada en Qatar significaba para él una nueva catapulta hacia un rendimiento superlativo, su nivel en la competición de selecciones más importante no fue el esperado. A raíz de esto, el abandono en la Selección por parte de Fernando Santos y la llegada de Roberto Martínez lo hicieron convertirse en un suplente más en el plantel de su país también.

En busca de oportunidades, Félix fue cedido al Chelsea y luego al FC Barcelona, pero su tiempo de juego siguió siendo limitado. Su paso por estos clubes no cumplió con las expectativas, y las tensiones surgidas con Xavi -DT del Barça- complicaron aún más su situación.

A pesar de su talento y determinación, Félix lucha por encontrar su lugar en el mundo del fútbol, mientras la sombra de Cristiano Ronaldo se desvanece lentamente. A día de hoy, sus opciones son emigrar a Arabia para ganar millones, a sabiendas que el nivel futbolístico de aquel país es bajo y repercute poquísimo a nivel mundial, o quedarse en el Atlético para pelear con uñas, dientes y hasta sangre un lugar en el equipo, teniendo de frente a Simeone, que para muchos ya es el antagonista de la vida de Joao.

Con la Eurocopa en el horizonte, Félix enfrenta un momento crucial en su carrera. Debe aprovechar cada oportunidad para demostrar su valía y ganarse la confianza de Roberto Martínez, el seleccionador de Portugal. Mientras tanto, la incertidumbre sobre su futuro en el Atlético de Madrid y la búsqueda de su identidad como jugador persisten, mientras el mundo del fútbol espera ansiosamente el surgimiento de un próximo gran talento portugués.

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